한 나라에서 말이 여러 개라면 얼마나 불편할까?

우리나라는 말과 글에 있어서 행복한 나라다. 어디서든 통한다. 물론 방언이 심한 제주도에서는 약간 불통도 있지만 말이다. 하지만 다민족 국가에서는 사정이 다르다. 민족마다 자신의 언어를 사용하면서 의사소통에 어려움을 겪는 나라도 많다. 물론 국가에서 정한 공용어는 있지만, 어디 세상 모든 사람이 법을 잘 지키던가?

세계 언어학/인류학에서 권위를 인정받고 있는 곳 중에 에스놀로그(Ethnologue: Languages of the World)가 있다. 세계 모든 민족에게 자신의 언어로 된 성경을 보급하려는 목적으로 설립된 기독교 비영리 단체로, 각 나라와 민족이 어떤 언어를 사용하는지 잘 정리해서 보여준다.

현재 가장 많은 언어를 사용하는 나라는 어디일까? 지난 2월 21일 모국어의 날에 발표한 에스놀로그 21판에서 살펴보자. 인구수는 국제통화기금(IMF)의 자료를 사용했다.

10위 브라질

브라질

  • 228개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 10개이다.
  • 면적: 8,515,767km2 (면적순 세계 5위)
  • 인구: 약 2억 610만 2천 명 (인구순 세계 5위)

9위 오스트레일리아 (호주)

호주

  • 250개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 44개이다.
  • 면적: 7,741,220km2  (면적순 세계 6위)
  • 인구: 약 2,438만 6천 명

8위 카메룬

카메룬

  • 278개 언어 사용.
  • 면적: 475,442km2 (우리나라의 약 4.7배)
  • 인구: 약 2,368만 5천 명

7위 멕시코

멕시코

  • 292개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 5개이다.
  • 면적: 1,972,550km2 (면적순 세계 14위)
  • 인구: 약 1억 2,227만 3천 명

6위 중국

중국

  • 302개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 3개이다.
  • 면적: 9,596,960km2 (면적순 세계 3위)
  • 인구: 약 13억 8,271만 명 (인구순 세계 1위)

5위 미국

미국

  • 334개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 115개이다.
  • 면적: 9,826,675km2 (면적순 세계 4위)
  • 인구: 약 3억 2,357만 2천 명 (인구순 세계 3위)

4위 인도

인도

  • 455개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 7개이다.
  • 면적: 3,287,590km2 (면적순 세계 7위)
  • 인구: 약 12억 9,979만 6천 명 (인구순 세계 2위)

3위 나이지리아

나이지리아

  • 526개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 7개이다.
  • 면적: 923,768km2 (우리나라의 약 9배)
  • 인구: 약 1억 8,363만 6천 명 (인구순 세계 7위)

2위 인도네시아

  • 710개 언어 사용. 이중 이민자들의 언어는 3개이다.
  • 면적: 1,904,569km2 (면적순 세계 15위)
  • 인구: 약 2억 5,870만 5천 명 (인구순 세계 4위)

1위 파푸아뉴기니

파푸아 뉴기니

  • 841개 언어 사용.
  • 면적: 462,840km2 (우리나라의 약 4.6배)
  • 인구: 약 808만 5천 명